アリを育ててみよう(5)

5.誰でもできる、女王アリ一匹から家族を作らせる方法

 ここまでは、すでに完成しているアリの家族を採集してきて、飼育することについて述べてきましたが、今度は、女王アリ一匹から飼い始める方法を紹介しましょう。

 この場合も、クロオオアリが飼いやすいので、クロオオアリについて説明します。

 クロオオアリの羽アリは5〜6月頃に結婚飛行(交尾)に飛び立ちます。この季節に山道をハイキングしていると、たまたまクロオオアリの羽アリに出会すことがあります。あるいは、女王アリはかなり大きいですので、ドライブをしていてもその気で道路を見ていると女王アリが這っているのが目に入ることがあります。そんなラッキーなチャンスがあれば、女王アリを採取しましょう。一匹見つけるとたいがいその近くにも女王アリは複数いるものです。羽アリは、結婚飛行を終えると地上に下りて、自分の足で羽を落としますが、まだ羽がついている女王アリもいますので、羽アリも採取してかまいません。筆者は、フィルムケースを持っていて、その中に入れて持ち帰ります。

 シャーレがあれば利用すれば良いのですが、フィルムケースの方が狭くてちょうどよいかも知れません。脱脂綿を薄く敷き、適度に水で濡らしてから、採取してきた女王アリを入れます。フィルムケースの場合は、蓋に極く小さな穴を開けておきます。少し大きすぎると、女王アリがかじって穴を拡げてしまいます。フィルムケースの中が、乾燥しにくいようにするためにも、小さな穴の方が良いのです。

 たったそれだけで良いのです。後は、脱脂綿が乾いてきたら、スポイドで軽く濡らすだけです。「えっ、餌は?」── そうそう、餌のことを書きわすれてしまいました。皆さんは、この女王アリにどんな餌を与えたら良いと思いますか。

  ア.砂糖水のような糖分
  イ.デンプンを含んでいる穀物
  ウ.昆虫などの動物性のもの
  エ.その他

 アリは多くの場合は雑食性ですね。ですから、アもイもウも正解という答えでも良いのです。さあ、皆さんはどう思いますか。

 しかし、ここで一つの疑問が起きませんか。通常、餌を集めているのは働きアリで、女王アリは巣から出たりはしません。結婚飛行を終えた後の女王アリは、地中に潜るのですが、働きアリが生まれるまでのしばらくの間は餌探しをするために地上に出るのでしょうか。さあ、皆さんはどう思いますか。

 ところで、アリの繁殖の仕方ですが、多くの場合は、初めは女王アリ一匹で子どもを育て、やがて大家族を形成します。アリと同じの蜂も大部分は最初は雌バチが一匹で子どもを育てますが、ミツバチの場合だけは例外で、といって最初から働きバチと一緒になって巣作りを始めます。クロオオアリも大部分のアリやハチと同じように、女王アリ一匹で子どもを育て始めます。

 果たして、女王アリにはどんな餌を与えたらよいのでしょうか。もう考えはまとまりましたか。

 実は、餌は一切いらないのです。餌がいらないということは、実際に飼ってみると実証されますから、その時に確認しましょう。ところでそれが事実としても、次の疑問が涌いてきます。ではどのようにして女王アリは、子アリを育てているのでしょうか。子アリの餌はどこにあるのでしょうか。皆さんはどう思いますか。

  ア.土の中に含まれている
  イ.女王アリの体の中
  ウ.落とした羽を餌にしている
  エ.その他

 ウの羽ですが、実は結婚飛行の後、地中に潜る前に落としていて、地中に運び込んだりはしていません。ですから羽は餌にはならないのです。正解はイの「女王アリの体の中」なのです。アでないことは、土を入れないで脱脂綿のみをシャーレに入れたり、更にはっきりさせるためにシャーレに何も入れないで飼育しても、子アリが育つことで実証されます。実際にやってみて確かめるといいですね。

 余談ですが、ある種のアリは、その女王アリが他種のアリの巣に侵入し、家主の女王アリを殺して居座ります。これを「一時的社会寄生」と言います。筆者は、1966年の8月14日に岡山市内の矢坂山で、クロオオアリの巣に寄生しているトゲアリを発見しました。すべにトゲアリの働きアリがいて、クロオオアリの働きアリと共存していました。このトゲアリの場合は、最初から子育てはクロオオアリ任せということになるのでしょう。

 女王アリは、幼虫に口移しに餌を与えるわけですが、その餌は女王アリの体から出る液(唾液)と言うことになります。一般的には、不必要となった胸の羽の筋肉を溶かしたものではないかと考えられていますが、筆者が実証的に研究したわけではありませんから、一つの考えとしてあげておくに留めます。

 さて、クロオオアリの子育ての疑問が少し解けたところで、実際の幼虫などの育ちについて見てみましょう。

One Response to “アリを育ててみよう(5)”

  1. りゅうたろう より:

    大変役に立ちました、駐車場で女王アリを拾って育てようとしているところでして、何を食べさせれば良いか、土は?ケースは?と疑問符だらけでしたので、ありがとうございました。

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